Lavar

La ropa sucia se lavaba en casa, pero se colgaba en el techo. Luego venía el planchado. Los pantalones y las camisas del vecino se secaban bajo ese sol que tanto extrañamos. Lavar y planchar, dos caras de una misma moneda. Las encuestas de la época dirían que se...

Cocinar

La pregunta clásica y no siempre fácil de responder era: ¿Qué cocino hoy? La economía doméstica tenia sus urgencias y desafíos. Habiendo cantado el gallo  se descartaba lo que se había comido ayer. Repetir platos nunca fue una buena idea. Había en la pobreza una...

Cementerio

Cada 1 de noviembre el cementerio se convertía en un lugar bullicioso. Olía a flores  y a pintura fresca. De vez en cuando el grito “Escalera”. Adolescentes ofreciendo ese servicio, para que el deudo alcance a limpiar y a poner sus ofrendas. Todo a cambio de algunas...

Plebiscito

Ir a votar es un acto republicano que merece todo el ritual que le acompaña. Los ciudadanos de antes, hoy adultos mayores, iban de vestón y de corbata. Sabían que su sufragio ayudaba a formar un país mejor. Consciente eran de que integraban un paisaje que se llama...

Zapatero

Los zapateros poblaron la ciudad de un modo estratégico.  En sus casas implementaban, robándole espacio al living, un pequeño taller. En el centro, en una especie de mesa de operación, llena de clavos, cuchilla, martillo, pata y quien sabe que otros instrumentos,...
Cámaras

Cámaras

Formaban parte de la invisible maleta con la que llegábamos a la playa. Maleta liviana por cierto. No se usaban bloqueadores y menos “toballas”. La mayoría a pie pelado, sorteando lo pedregoso de lo que pomposamente llamábamos veredas. Muchos caminaban a pie pelado....

Calillas

Calillas

Pronunciábamos palabras que no se encontraban en el diccionario impreso. La RAE no se enteró nunca que existían. Vivían al margen de tan imprentado como voluminoso libro. Palabras de origen nativo y de usos populares, transmitidos en las faenas ferroviarias,...

Doña

Doña

En la geografía barrial las figuras de las doñas se imponían. Mujeres de carácter, amables, generosas, estrictas, calladas unas, habladoras, otras, entre tantas características que las definían. Sus hogares no necesitaban placas de bronces como las de la calle...

Zanjas

Zanjas

  Un puñado de hombres, palas, chuzos  y picota en mano, se daban a la tarea de abrir la tierra.  Las calles quedaban cortadas y para quienes éramos niños se nos abría un mundo insospechado de aventuras. Las zanjas nos dejaban ver un subsuelo marino. Por aquí y...

Morir

Morir

La presencia de la muerte en el Norte Grande es casi ya un hecho habitual, Pestes, terremotos y maremotos, incendios, guerras, entre otras calamidades forman parte de nuestra vida cotidiana. Estos años el Covid 19 nos ha recordado la fragilidad de la vida. Las 17...

Agua

Agua

  El agua en el Norte Grande tiene una historia equivalente a la del fuego. La búsqueda de agua dulce movilizó hombres y mujeres. Por el subsuelo corren ríos subterráneos que de repente afloraban. Le llamábamos “ojos de mar”. Y era un error. Los chinchorros...

Tostaduría

Tostaduría

Diversos aromas han acompañado a la ciudad. Unos agradables y otros no. El más característico fue, sin duda alguna, el llamado “olor a dólar” vinculado a la industria pesquera. Se le conocía también como “olor a progreso”. Antes de las pesqueras, Iquique olía  jazmín,...

Postales

Postales

Hubo un tiempo que un señor frente al Correo, en un humilde puesto vendía, entre otras cosas, postales de Iquique. Hermosas fotografías de una parte de la ciudad. Cavancha, la Hostería, la plaza Prat con frondosos árboles. Postales a colores que embellecían aún más...

La Centenario

La Centenario

La Centenario así llamada porque la colonia China donó, ese año los terrenos para construir una escuela en un sector que la necesitaba. En señal de agradecimiento cada año, cantamos ese himnos, que vaya a saber uno que decía. Era eso si, el de la China Nacionalista....

La Baldra y Alberto

La Baldra y Alberto

La Baldra y Alberto, el drama y la esperanza, el ir venir por las calles de iquique y por los cerros de Pisagua buscando el horizonte y su estallido. La Baldra, doliente,  amable, luchadora, nos regaló siempre un “qué te vaya bien  hijo”. Tal vez todos éramos los...

Cartero y futbolista

Cartero y futbolista

Antes de las redes sociales, en gran parte del mundo habian carteros. Hombres ataviados con bolsos llenos de cartas. A pie o en bicicleta peinaban la ciudad en búsqueda del destinatario. Su presencia no pasaba inadvertida. Menos la de José Mercado Mulet. Bajo de...

Primavera

Primavera

Tarda en llegar la primavera. Esquiva, pero no maldita. En ese otro Iquique que vive en los recuerdos, la gente se volcaba a las calles, a celebrar la fiesta de la primavera. Tradición que venía de la vieja Europa y que se arraigó, como otras, en este puerto...