Navidad

La tradición en su manual no escrito decía que el día 8 de diciembre se armaba el árbol de Pascua y el pesebre. Día feriado que permitía sacar cajas guardadas en un altillo, de donde salían juguetes, adornos y todo aquello que la infancia miraba sorprendida. Mi padre...

Del Chumbeque a la Zofri

Se cumplen 30 años de la edición Del Chumbeque a la Zofri. ¿Los iquiqueños somos los mismos? ¿Es para celebrar? No creo, sólo para fijar la memoria de un texto que según muchos, lo mejor que tiene es el título. Este libro hay que entenderlo en el contexto...

Lavar

La ropa sucia se lavaba en casa, pero se colgaba en el techo. Luego venía el planchado. Los pantalones y las camisas del vecino se secaban bajo ese sol que tanto extrañamos. Lavar y planchar, dos caras de una misma moneda. Las encuestas de la época dirían que se...

Cocinar

La pregunta clásica y no siempre fácil de responder era: ¿Qué cocino hoy? La economía doméstica tenia sus urgencias y desafíos. Habiendo cantado el gallo  se descartaba lo que se había comido ayer. Repetir platos nunca fue una buena idea. Había en la pobreza una...

Cementerio

Cada 1 de noviembre el cementerio se convertía en un lugar bullicioso. Olía a flores  y a pintura fresca. De vez en cuando el grito “Escalera”. Adolescentes ofreciendo ese servicio, para que el deudo alcance a limpiar y a poner sus ofrendas. Todo a cambio de algunas...
Calas

Calas

  Jugar a las calas era otro imperdible de esa niñez en blanco y negro. Decir calas, sin embargo, era de un regionalismo que daba gusto. Para los del sur, cala es una flor. Para nosotros, era lo que sellaba las bebidas, refrescos, le decíamos, además de la malta...

Cambucha

Cambucha

  La cambucha era la hermana pobre del volantín. Septiembre mes de vientos de todo tipo, nos invitaba a la aventura de elevar al cielo esos papeles con colores patrios que desafiaban a palomas y gorriones. Los chinos, por cierto, inventaron esos pájaros de papel....

Clubes deportivos

Clubes deportivos

  Pertenecer a un club deportivo en Iquique es algo casi obvio. “Yo jugué…”, se afirma con orgullo. Lo hizo el abuelo, el padre y el hijo. Y en el caso de las mujeres también. Los clubes marcan identidad, despliegan lealtades.  Y en  cada uno de ellos, existen...

Chancho

Chancho

Encerar era la palabra que por solo escucharla cansaba. Pero era parte de la vida cotidiana del hogar. Y tenía varias etapas. Cuento esto porque los jóvenes ni se imaginan ese acto higiénico y estético. Encerar era de hombres y mujeres. No había distingo. Había que...

Ventana

Ventana

Algunas casas tenían hasta tres ventanas, lo común eran dos, en otras una sola. Algunas con rejas y se abrían de abajo hacia arriba, se afirmaban con un tarro o con un pedazo de riel cortado en el ferrocarril. Se abrían de par en par como diciendo no hay nada que...

Pelota

Pelota

No siempre la pelota fue redonda. La de la infancia antes del Puerto Libre de Arica, intentaba, pero no era como se deseaba. Las de medias rellena hasta con aserrín, aspiraban a ser. Eran fofas. Los matarifes usando la vejiga del vacuno, la inflaban y rodaba en la...

Vacas

Vacas

La palabra vaca tiene varias significaciones según el uso que se le de y el tono en que se pronuncie. En Iquique y hasta la década de los 60, convivíamos de alguna manera con esos animales de pesada humanidad y tierna mirada. Lecherías de familias italianas vendían...

Patrono

Patrono

Hoy es un día de vísperas. El cielo del pequeño pueblo cubierto con banderines con los colores del santo, avistado desde que entramos, nos indica que estamos en territorio con inscripciones especiales. Largas filas para saludar y tocar al patrono. Los bailes...

Bettina

Bettina

Cada viernes por la noche en Amsterdam, una familia iquiqueña nos dio cobijo y comida. Morrinos ambos, hay que decirlo. Y con tres descendientes que eran de armas de tomar, sobre todo la menor. Teníamos ese ritual en la que se fraguaba la amistad a base de traer...

Don Pedro

Don Pedro

Ahí estaba sentado en la esquina de San Martín con Errázuriz. A sus espaldas la capilla de la plaza Arica. Los años le pesaban, pero jamás perdió el don del saludo, con su voz casi apagándose, levantaba además su brazo, gesto que le venía del béisbol. No olvidemos que...